Soluções para o esgotamento das águas subterrâneas 

Um estudo recente descobriu que um em cada cinco poços de água está em risco, mas soluções como a reutilização e dessalinização da água podem ajudar a preservar os aquíferos ameaçados

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Embora cavar poços de água mais profundos possa parecer uma solução para o esgotamento do lençol freático, quanto mais fundo estiver a água do aquífero, maior será a probabilidade de conter sal ou outros contaminantes do solo.

Um novo estudo publicado na revista Science informa que até 20% dos poços de água subterrânea em todo o mundo correm o risco de secar, principalmente devido ao bombeamento excessivo e à seca. Esse é um número preocupante porque metade da água potável e da irrigação agrícola do mundo vem de águas subterrâneas – na verdade, é a única fonte de água potável para 2,5 bilhões de pessoas.

Para o estudo ambicioso, a equipe de pesquisa da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara composta por Scott Jasechko e Debra Perrone levou cinco anos para coletar e analisar dados sobre localizações de poços, profundidades, usos esperados e datas de construção para quase 39 milhões de poços em 40 países.

Onde havia lacunas nos dados relatados, a equipe baseou-se nos dados da Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), baseada em satélite da NASA . As descobertas sugerem que até 20% dos poços de água do mundo são apenas até 5 metros (16,4 pés) mais profundos do que seus lençóis freáticos. Se as tendências de seca, uso excessivo e recarga inadequada de aquíferos continuarem, milhões de poços poderão secar em breve.

Combater o esgotamento das águas subterrâneas

Embora a perfuração de novos poços venha à mente como uma possível solução, o estudo descobriu que o destino dos poços mais novos não era muito melhor do que os antigos.

Os poços podem ser perfurados mais profundamente? Embora poços mais profundos possam acessar mais água subterrânea, os aquíferos tendem a ser salobros ou salinos em suas profundidades e são mais propensos a serem contaminados por outros minerais do solo. O custo de perfuração e bombeamento de poços profundos também é significativamente mais alto do que para poços mais rasos.

 

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Recarga de aquíferos e banco de águas subterrâneas

Embora se espere que as mudanças climáticas tragam secas cada vez mais profundas, também se espera que produzam mais inundações. E se pudermos aproveitar a água da enchente e salvá-la para os períodos de seca? Infelizmente, a maior parte da água das enchentes corre rapidamente rio abaixo até o mar antes de poder recarregar os aquíferos. A gestão da água na Califórnia, no entanto, tem sido muito bem-sucedida com a recarga de aquíferos e bancos de água subterrânea . Durante as épocas de forte precipitação e derretimento da neve, o excesso de água é desviada para áreas de percolação com solos porosos, dando à água tempo para filtrar em aquíferos.

Reutilização de água

Os programas de reúso de água também podem transformar fontes de água não tradicionais, como águas residuais e pluviais, em efluentes de alta qualidade para aplicações não potáveis, como irrigação agrícola e descarga de vasos sanitários.

Cada gota de água reutilizada não precisa ser bombeada de aqüíferos perigosamente esgotados. Com unidades modulares altamente eficientes como Fluence Aspiral  , as águas residuais domésticas podem ser transformadas em efluentes de alta qualidade para reutilização, tornando desnecessário o desperdício de água potável preciosa em vasos sanitários e irrigação de campo.

Dessalinização

Embora a dessalinização da água salobra seja muito mais barata do que a do mar, os aquíferos que ultrapassam os níveis críticos de salinidade raramente são explorados devido ao custo da dessalinização . Mas as circunstâncias mudaram de duas maneiras críticas. Em primeiro lugar, como constata o estudo atual, os processos naturais de recarga de aquíferos não estão mais acompanhando as retiradas humanas de água subterrânea. Em segundo lugar, a dessalinização passou por uma revolução na eficiência nos últimos 10 anos.

Com a tecnologia de dessalinização atualizada reduzindo os custos e a demanda por água subterrânea ultrapassando rapidamente o fornecimento, a viabilidade da dessalinização de água salobra atingiu um ponto de inflexão. A linha NIROBOX  de unidades modulares de dessalinização da Fluence tem um modelo específico para dessalinizar economicamente água salobra.

A previsão de que 20% dos poços podem secar em breve é ​​terrível, mas a Fluence provou soluções para manter os recursos hídricos viáveis ​​em um futuro mais seco. 

Entre em contato com a Fluence para saber mais sobre como transformar fluxos de águas residuais problemáticos e aquíferos salgados em valiosos ativos de água.